Les scientifiques pensent que les personnes qui font souvent la sieste pendant la journée risquent davantage de développer une démence.Ceux qui préfèrent une sieste de jour ont tendance à avoir plus de protéines tau qui forment des enchevêtrements dans le cerveau, provoquant la démence.Et un manque de sommeil profond alimente des protéines malhonnêtes dans le cerveau qui détruisent les neurones, selon les scientifiques.Une étude portant sur plus de 100 personnes âgées a révélé que celles qui ne sont pas assez fermées avaient également plus de tau, ce qui entraînait une perte de mémoire et une confusion.

Cela pourrait permettre de surveiller les habitudes nocturnes pour aider à identifier les patients les plus exposés au risque de cette maladie dévastatrice.

C’est en particulier le sommeil profond réparateur qui est essentiel. Cela diminue naturellement avec l’âge – chez les hommes à partir de 30 ans et chez les femmes à partir de 50 ans.

Le Professeur Brendan Lucey, premier auteur, directeur du Centre de médecine du sommeil de l’Université de Washington à St Louis, a déclaré: «L’essentiel est que ce n’était pas la quantité totale de sommeil qui était liée à la tau.

«C’était le sommeil à ondes lentes – qui reflète la qualité du sommeil.

« Les personnes atteintes de tau accru avaient en fait davantage dormi la nuit et fait la sieste plus le jour – mais elles ne dormaient pas aussi bien. »

La découverte publiée dans Science Translational Medicine s’ajoute à un nombre croissant de preuves reliant le manque de sommeil à la maladie d’Alzheimer et à d’autres formes de démence.

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La seule sieste de jour était associée de manière significative à des niveaux élevés de tau.

Cela signifie que les médecins pourraient identifier les patients qui pourraient bénéficier de tests supplémentaires simplement en demandant: « Combien de siestes-tu pendant la journée? »

L’année dernière, une étude similaire réalisée par une autre équipe américaine a révélé que ceux qui faisaient la sieste pendant la journée – alors qu’ils auraient dû être éveillés – avaient presque trois fois plus de bêta que d’amyloïde.

C’est une autre protéine nuisible qui peut déclencher la démence en s’agglutinant dans la matière grise et en formant des plaques.

Le Dr Lucey a expliqué que moins de vagues cérébrales lentes se produisant au cours de la partie la plus rafraîchissante du cycle du sommeil sont associées à des niveaux élevés d’autre protéine toxique du cerveau tau.

«Ce qui est intéressant, c’est que nous avons constaté cette relation inverse entre une diminution du sommeil à ondes lentes et une augmentation du taux de protéine tau chez les personnes présentant un déficit cognitif normal ou une altération très légère – ce qui signifie que la réduction de l’activité des ondes lentes peut être un marqueur de la transition altéré.

« Mesurer le sommeil des personnes peut constituer un moyen non invasif de dépister la maladie d’Alzheimer avant ou juste au moment où les personnes commencent à développer des problèmes de mémoire et de pensée. »

Le manque de sommeil est une caractéristique de la maladie d’Alzheimer. Les personnes atteintes ont tendance à se réveiller fatiguées – et leurs nuits deviennent encore moins rafraîchissantes à mesure que la perte de mémoire et d’autres symptômes s’aggravent.

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Mais les liens entre les nuits agitées et la maladie d’Alzheimer ne sont pas entièrement compris. Le Dr Lucey et ses collègues pensent avoir découvert une partie de l’explication.

Les participants qui avaient moins de SWS – cela consolide des souvenirs et nous laisse au réveil rassis – ont plus de tau.

Ceci est un signe de la maladie d’Alzheimer et a été associé à des lésions cérébrales et à un déclin cognitif.

Selon lui, un sommeil de mauvaise qualité plus tard dans la vie pourrait être un signal d’alarme pour la détérioration de la santé du cerveau, a déclaré le Dr Lucey.

La maladie d’Alzheimer touche environ 850 000 personnes au Royaume-Uni et 5,7 millions d’Américains, un chiffre qui devrait plus que doubler d’ici 2050. Il n’existe aucun traitement curatif.

Mais la maladie commence lentement et silencieusement. Jusqu’à deux décennies avant l’apparition des symptômes caractéristiques, la bêta-amyloïde commence à s’accumuler dans le cerveau.

Ensuite, les enchevêtrements de tau se produisent – suivi de la destruction des zones clés du cerveau. C’est à ce moment seulement que les gens commencent à montrer des signes indéniables de déclin cognitif.

Le défi consiste à trouver des personnes sur le point de développer la maladie d’Alzheimer avant que de tels changements cérébraux ne compromettent leur capacité à penser clairement. Pour cela, dormir peut être un marqueur pratique.

Les chercheurs ont donc analysé 119 volontaires âgés de 60 ans et plus – dont 80% étaient en bonne santé mentale, les autres étant légèrement altérés.

Pendant leur semaine normale, ils surveillaient leur sommeil à la maison en portant des calottes portables dans un lit équipé d’électrodes mesurant les ondes cérébrales.

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Un capteur semblable à une montre, porté au poignet, suivait les mouvements du corps et tenait également un journal de sommeil, notant les séances de sommeil de nuit et les siestes de jour.

Chaque participant a produit au moins deux nuits de données, certaines pouvant en contenir jusqu’à six.

Les scanners TEP et les tarauds ont été utilisés pour mesurer les niveaux de bêta amyloïde, de tau et de liquide céphalo-rachidien baignant respectivement dans le cerveau et la moelle épinière.

Une diminution de la SWS a coïncidé avec des niveaux plus élevés de tau dans le cerveau et un rapport tau / amyloïde plus élevé dans le liquide céphalo-rachidien.

C’était après avoir pris en compte des facteurs tels que le sexe, l’âge et les mouvements pendant le sommeil.

Si les recherches futures confirment les résultats, la surveillance du sommeil pourrait constituer un moyen facile et abordable de dépister plus tôt la maladie d’Alzheimer, ont déclaré les chercheurs.

Le Dr Lucey a déclaré: «Je ne m’attends pas à ce que la surveillance du sommeil remplace les scanners cérébraux ou l’analyse du liquide céphalo-rachidien pour identifier les premiers signes de la maladie d’Alzheimer – mais cela pourrait les compléter.

« C’est quelque chose qui peut être facilement suivi avec le temps – et si les habitudes de sommeil de quelqu’un commencent à changer, cela pourrait être un signe pour que les médecins examinent de plus près ce qui pourrait se passer dans leur cerveau. »

 

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