Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, 129 millions d’hectares de forêts, soit une superficie presque équivalente à celle de l’Afrique du Sud, ont été définitivement perdus de la Terre depuis 1990. Une zone de la taille du pays, le Panama, est en train de disparaître chaque année.

Avec environ 15% de toutes les émissions de gaz à effet de serre provenant de la déforestation et d’innombrables espèces de plantes et d’animaux qui perdent leur habitat tous les jours, ces chiffres sont absolument dévastateurs pour la santé de notre planète et il est tout simplement impossible de continuer.

Mais que faire face à un tel carnage environnemental? Cela peut amener l’individu à se sentir petit et impuissant, alors que nous réfléchissons à l’impact que nous pouvons réellement avoir. Tout ce que nous ferons fera-t-il la moindre différence? Le photographe brésilien Sebastião Salgado et son épouse Lélia Deluiz Wanick Salgado ont décidé de montrer ce qu’un petit groupe de passionnés et de personnes dévouées peut faire en retournant la déforestation et en entamant le processus de reforestation.

Parce que vraiment, Nature Nature est une âme robuste qui trouvera toujours le moyen de rebondir, dans les bonnes conditions. Salgado est une figure de renom, ayant remporté presque tous les grands prix du photojournalisme et publié plus d’une demi-douzaine de livres. De retour dans les années 1990, épuisé physiquement et émotionnellement après avoir documenté l’horrible barbarie du génocide rwandais, il est rentré chez lui dans sa région natale du Brésil, autrefois recouverte d’une forêt tropicale humide luxuriante. Il a été choqué et dévasté de constater que la région était maintenant stérile et dépourvue de vie sauvage, mais son épouse Lélia pensait qu’elle pourrait retrouver sa gloire passée.

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«La terre était aussi malade que moi – tout a été détruit», a déclaré Salgado dans The Guardian en 2015. «Seulement environ 0,5% de la terre était recouverte d’arbres. Ensuite, ma femme a eu une idée fabuleuse pour replanter cette forêt. Et lorsque nous avons commencé à le faire, tous les insectes, les oiseaux et les poissons sont revenus et, grâce à cette augmentation des arbres, je suis aussi revenu à la vie. Ce fut le moment le plus important.  »

Ensemble, Sebastião et Lélia ont fondé l’Instituto Terra, une petite organisation qui a depuis planté 4 millions de jeunes arbres et a ramené la forêt de la mort. « Peut-être avons-nous une solution », a déclaré Salgado. «Il existe un seul être capable de transformer le CO2 en oxygène, l’arbre. Nous devons replanter la forêt. Vous avez besoin d’une forêt avec des arbres indigènes, et vous devez collecter les graines dans la même région que celle où vous les plantez ou les serpents et les termites ne viendront pas. Et si vous plantez des forêts qui n’appartiennent pas, les animaux ne viennent pas et la forêt est silencieuse.  »

Ainsi, après avoir veillé avec le plus grand soin à ce que tout ce qui est planté soit originaire de la terre, la région a connu une floraison remarquable au cours des 20 années suivantes. La faune est revenue, où il y avait un silence de mort, il y a maintenant une cacophonie d’appels d’oiseaux et d’insectes qui bourdonnent.

Au total, quelque 172 espèces d’oiseaux sont revenues, ainsi que 33 espèces de mammifères, 293 espèces de plantes, 15 espèces de reptiles et 15 espèces d’amphibiens, un écosystème complet reconstitué à partir de rien.

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Le projet a inspiré des millions de personnes en donnant un exemple concret d’action écologique positive et en montrant la rapidité avec laquelle l’environnement peut se rétablir avec les bonnes attitudes.

«Nous devons écouter les paroles des habitants du pays», a expliqué Salgado. « La nature est la terre et d’autres êtres et si nous n’avons pas de retour spirituel sur notre planète, je crains que nous ne soyons compromis. »

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