Donner un smartphone à son enfant, c’est comme «lui donner un gramme de cocaïne», a prévenu un thérapeute spécialisé dans le traitement de la toxicomanie.

Le temps passé à envoyer des messages à des amis sur Snapchat et Instagram peut être aussi dangereux pour les adolescents que les drogues et l’alcool, et devrait être traité comme tel, ont-ils dit aux chefs d’école et aux enseignants lors d’une conférence sur l’éducation à Londres.

S’exprimant aux côtés d’experts en toxicomanie et en développement de la jeunesse, Mandy Saligari, spécialiste des cliniques de réadaptation de Harley Street, a déclaré que le temps passé devant un écran était trop souvent négligé en tant que vecteur potentiel de dépendance des jeunes.

«Je dis toujours aux gens que lorsque vous donnez une tablette ou un téléphone à votre enfant, vous lui donnez vraiment une bouteille de vin ou un gramme de coca-cola», a-t-elle déclaré.

«Allez-vous vraiment les laisser se débrouiller seuls derrière des portes closes?

« Pourquoi accordons-nous tellement moins d’attention à ces choses qu’à la drogue et à l’alcool quand ils travaillent sur les mêmes impulsions cérébrales? »

Ses commentaires font suite à des nouvelles selon lesquelles des enfants âgés de 13 ans seulement sont traités pour la technologie numérique – un tiers des enfants britanniques âgés de 12 à 15 ans admettant qu’ils n’ont pas un bon équilibre entre le temps passé à l’écran et d’autres activités.

«Lorsque les gens ont tendance à s’intéresser à la toxicomanie, ils ont tendance à regarder de près à la substance ou à quelque chose – mais en réalité, c’est un type de comportement qui peut se manifester de différentes manières», a déclaré Mme Saligari, citant les obsessions alimentaires, l’automutilation et sexting comme exemples.

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On s’inquiète depuis peu du nombre de jeunes qui envoient ou reçoivent des images pornographiques ou accèdent en ligne à des contenus inappropriés pour les personnes de leur âge.

Mme Saligari, qui dirige la clinique Harley Street Charter à Londres, a déclaré qu’environ deux tiers de ses patients étaient âgés de 16 à 20 ans et cherchaient un traitement pour toxicomanie – une « augmentation spectaculaire » il y a dix ans – mais beaucoup de ses patients étaient encore plus jeunes. .

Dans une enquête récente menée auprès de plus de 1 500 enseignants, environ deux tiers des personnes interrogées ont déclaré être au courant du fait que des élèves partageaient un contenu sexuel, un tiers des élèves concernés étant en âge d’aller à l’école primaire.

Plus de 2 000 enfants ont été signalés à la police pour des crimes liés à des images indécentes au cours des trois dernières années.

«Un grand nombre de mes clientes sont des filles de 13 et 14 ans impliquées dans le sextage et décrivent celui-ci comme« tout à fait normal », a déclaré Mme Saligari.

Beaucoup de jeunes filles en particulier pensent qu’il est «normal» d’envoyer une photo d’elles-mêmes à quelqu’un sur leur téléphone portable et que cela ne devienne «faux» que lorsqu’un parent ou un adulte le découvre, a-t-elle ajouté.

«Si les enfants apprennent à se respecter eux-mêmes, ils risquent moins de s’exploiter de la sorte», a déclaré Mme Saligari. « C’est une question de respect de soi et d’identité. »

S’exprimant aux côtés de Mme Saligari à la conférence Highgate Junior School sur le développement des adolescents, le Dr Richard Graham, psychiatre consultant auprès du responsable de la technologie en toxicomanie à l’hôpital Nightingale, a déclaré que la question suscitait un intérêt croissant pour les chercheurs. pour leurs enfants.

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Les chiffres de l’Ofcom indiquent que plus de quatre parents sur dix âgés de 12 à 15 ans ont du mal à contrôler le temps passé devant l’écran de leurs enfants.

Même les enfants de trois et quatre ans consomment en moyenne six heures et demie de temps Internet par semaine, selon les régulateurs de la radiodiffusion.

Les experts ont suggéré de mettre davantage l’accent sur le sommeil et les couvre-feux numériques à la maison, ainsi que sur une approche systématique dans les écoles, par exemple en introduisant une amnistie sur smartphone au début de la journée scolaire.

«Avec les élèves de sixième année et les adolescents, vous allez avoir de la résistance, car pour eux, c’est comme une troisième main», a déclaré Mme Saligari, «mais je ne pense pas qu’il soit impossible d’intervenir. Les écoles demandent aux élèves de passer du temps loin de leur téléphone, je pense que c’est génial.

« Si vous attrapez [la dépendance] suffisamment tôt, vous pouvez apprendre aux enfants à s’autoréguler, de sorte que nous ne les surveillons pas et ne leur disons pas exactement quoi faire », a-t-elle ajouté.

«Ce que nous disons, c’est le temps de transport silencieux, le temps libre – vous devez maintenant apprendre à vous auto-réguler. Il est possible de profiter des périodes des deux.  »

 

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