Fell into profound sleep

Une nouvelle étude offre des conseils sur le choix de se blottir avec son chien préféré.

Un étudiant diplômé m’a récemment envoyé la question suivante:

« J’ai toujours partagé mon lit avec mon cocker anglais, Elsapeth. Je me sens à l’aise avec elle et je pense que cela améliore la qualité de mon sommeil. C’est pour cette raison que j’ai été surpris (et contrarié) quand mon fiancé son stage médical au VGH [hôpital général de Vancouver], m’a dit que l’opinion généralement acceptée par la communauté médicale était qu’un chien ne devrait pas être autorisé à dormir sur le lit avec une personne, et probablement même pas à pouvoir dormir dans le même Pouvez-vous me signaler des recherches sur ce sujet?  »

Le moment choisi pour poser sa question s’est révélé être fortuit: une nouvelle étude, publiée dans le compte rendu de la Mayo Clinic, traite spécifiquement de ce sujet.

Plusieurs enquêtes ont montré qu’environ 60% des propriétaires de chiens laissent leurs chiens dormir sur leur lit. Les propriétaires de chiens donnent une variété de raisons pour partager un lit avec leurs compagnons canins, l’un des plus commun étant que les chiens sont chauds – il fait bon de se blottir contre un chien par une nuit froide. En fait, la température corporelle des chiens est supérieure de trois à six degrés à la nôtre, ce qui en fait des chauffe-lits efficaces. Le terme «nuit à trois chiens» vient des provinces maritimes canadiennes, où il était d’usage d’emmener votre (vos) chien (s) au lit avec vous par une nuit froide pour vous garder au chaud.

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Les chiens semblent aussi nous aider à nous détendre. La respiration rythmique d’un chien, quand on est allongé à côté de vous, peut vous aider à vous endormir. De plus, être près d’un chien augmente notre flux d’oxytocine, une hormone associée à l’affection et au bonheur.

Une troisième raison de dormir avec un chien est qu’ils peuvent nous faire sentir en sécurité. Beaucoup d’entre nous se sentent un peu vulnérables quand nous sommes au lit, seuls et dans le noir. La présence d’un chien, quelle que soit sa taille, peut nous donner un sentiment de protection.

La principale raison pour laquelle les praticiens ne veulent pas que vous dormiez avec votre chien est qu’ils peuvent perturber le repos d’une bonne nuit. Dans une enquête, 53% des propriétaires d’animaux ont déclaré que leurs chiens avaient tendance à les réveiller au moins une fois par nuit. Étant donné que la privation de sommeil, quelle qu’en soit la cause, peut avoir des effets physiques et mentaux négatifs, la communauté médicale a recommandé de supprimer tout simplement cette source de troubles du sommeil en retirant le chien de votre lit.

Mais les données antérieures sur les perturbations du sommeil ne mesuraient pas directement l’impact de dormir à côté de votre chien. Comme on ne savait pas si les troubles du sommeil liés au chien avaient un effet majeur ou mineur sur la quantité et la qualité du sommeil, une équipe de recherche de la clinique Mayo, dirigée par Salma Patel, a décidé d’examiner la question.

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Ces enquêteurs ont utilisé des actimètres (détecteurs de mouvement), qui ont été fixés à l’homme et au chien. L’équipe d’enquête a utilisé ces appareils pour surveiller les habitudes de sommeil sur une période de sept jours. Plus précisément, ils ont examiné l’efficacité du sommeil, qui est mesurée en comparant la quantité de temps que vous passez réellement à dormir à la quantité de temps que vous passez au lit en général. Une efficacité du sommeil de 80% ou plus est considérée comme suffisante. L’étude a révélé que lorsque le chien dormait dans la chambre à coucher – mais pas sur le lit -, son efficacité de sommeil était de 83%, ce qui est conforme à ces normes satisfaisantes. Permettre au chien de dormir sur le lit n’a entraîné qu’une faible baisse de l’efficacité du sommeil, atteignant une moyenne légèrement supérieure à la barre des 80% acceptable. Ceci en dépit du fait que les personnes avec un chien dans leur lit se sont effectivement réveillées plus souvent toute la nuit par rapport à celles dont le chien dormait ailleurs.

Les recherches précédentes avaient eu raison de démontrer que les personnes partageant leur lit avec un chien éprouvaient des troubles du sommeil. Cependant, en termes de sommeil total obtenu chaque nuit, les effets étaient négligeables.

Il est intéressant de noter que le fait d’avoir un compagnon humain près de vous au lit n’a pas causé de troubles du sommeil similaires. Les personnes qui dorment à deux dans un lit ont une meilleure efficacité du sommeil que celles qui dorment seules. Cette constatation peut avoir des conséquences pour les personnes qui constatent que leur partenaire humain s’oppose à l’idée de partager leur hébergement avec un chien. Ceci est important, car des études montrent que 13% des couples admettent avoir des désaccords quant à savoir si leur chien devrait être au lit avec eux ou pas.

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Le fait qu’un partenaire humain et un partenaire canin ne s’entendent pas bien au lit peut être confirmé par Napoléon Bonaparte. Quand il a épousé Joséphine, il a appris que son Carlin, la Fortune, dormait toujours avec elle. Lors de leur nuit de noces, Napoléon fut surpris de constater que Joséphine insistait pour que le chien reste sur le lit comme d’habitude. Plus tard dans la soirée, alors que les jeunes mariés étaient en flagrant délit, Fortune s’offusqua de ce qui se passait entre sa maîtresse et le général et le prouva en mordant le leader français à la cuisse. Napoléon n’était pas amusé et portait une cicatrice – et une rancune contre le Carlin – pour le restant de ses jours.

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